הסעודה מוכנה! בני הבית מתאספים, האחד עורך שולחן, השניה מצרפת כסאות נוספים לפינת האוכל, השלישי לוקח סכו"ם מן המגירה והרביעית מתחילה להעביר את המזון מן המטבח.

צלצול בדלת – האורחים מגיעים, מניחים את זר הפרחים באגרטל שכאילו ציפה לכך מראש ואת בקבוק היין המשובח, מחליפים חיבוקים וברכות עם בני הבית וכולם מוזמנים אל השולחן. אין כמו סעודה משפחתית לקרוב לבבות, לשיחה נעימה וחיזוק הקשרים הטבעיים.

עידן חדש – עיצוב חדש

כמו בכל תחום, גם בתחום תכנון הבית ועיצובו חלו שינויים מדור לדור. לרוב, הבית התחלק לחדרי שינה ורחצה, מטבח סגור, וסלון. פינת האוכל הצטרפה לעיתים למטבח ולעיתים לרחבת הסלון. המטבח, כאמור, היה חלל שהופרד מחלקו המרכזי של הבית על ידי קיר שלם או חצוי, ובעיצובים ישנים יותר היה חדר בפני עצמו שניתן לסגירה באמצעות דלת. המטבח נתפס כאזור שיש להרחיקו מעינם של האורחים – דווקא משום שזהו אחד האזורים הפעילים ביותר של הבית, וכזה המאופיין בחוסר סדר תמידי ולכלוך.

לב הבית – המטבח

כיום, ההסתכלות על המטבח שונה – המטבח נתפס כליבו הפועם של הבית. המטבח מעורר אסוציאציות של חמימות ביתית, ניחוחות תבשילים שמקושרים עם אהבה של אמא וטעם של זיכרונות ילדות. ישנה מגמה להפוך את המטבח למקום בו ייהנו בני המשפחה לשהות, לאכול ארוחות קלות ואולי אף לאירוח קליל של חבריהם, ללא צורך להסתיר את המטבח מעיניהם הבוחנות של האורחים.

לפתוח את הלב – המטבח כחלל פתוח

על מנת ליצור אזור שיהיה נוח לעבודה וגם נעים לעין, החלו לתכנן את הבתים כך שהמטבח הוא חלל פתוח ומואר, ומצטרף לאזורים המרכזיים האחרים של הבית – פינת האוכל והסלון. המשמעות המידית היא תחושת מרחב גדולה יותר המתקבלת כתוצאה מוויתור על הקירות שהפרידו בעבר בין המטבח לסלון. אם עדיין ישנו צורך בהפרדה בין החללים היא מינימלית ומשתלבת באופן טבעי יותר כגון דלפק בין המטבח לסלון, המהווה שולחן אוכל צר או מקום להניח עליו כלים לנוי, וכן משמש כמשטח עזר להגשה בעת שימוש בפינת האוכל. פרט ליופי, עיצוב מסוג זה מגביר עד מאוד את הנוחות.

בנוסף, חלל פתוח מאפשר נוכחות של כמה מבני המשפחה בעת ובעונה אחת שכל אחד יכול להיות עסוק בענייניו באזור אחר, אך בכל זאת הם מצויים בקשר עין זה עם זה, וממילא גם קשר של שיחה מתאפשר בקלות רבה יותר.

מטבח מעוצב – חשוב כפליים

המטבח, כמובן, מוסיף להיות האזור המרכזי שמיועד להכנת מזון ולאחסונו, וככזה עליו להיות פונקציונאלי לחלוטין עליו לכלול משטחי עבודה, מוצרי חשמל וארונות נוחים לאחסון. אולם בד בבד, ישנה הקפדה יתרה על מראהו וסגנון העיצוב שלו.

ראשית, מאחר והמטבח משתלב בחלקו המרכזי של הבית, הקו העיצובי צריך להיות תואם: בין אם בוחרים בעיצוב בסגנון כפרי או בעיצוב מודרני, האלמנטים העיצוביים צריכים להיות מותאמים בכל האזור המרכזי והגוונים צריכים ליצור שילובים מעניינים של התאמה או ניגוד.

הריהוט במטבח הארונות, שולחן האוכל או ה"אי", אם יש די מקום עבורו – צריך להיות בגימור מושלם, ולהוות אלמנט עיצובי ממדרגה ראשונה. כך גם כלים המונחים על משטחי העבודה או תלויים על מתלים שנועדו לכך, וכן מדפים פתוחים המכילים כלים לשימוש או לנוי.